第56回科学原理主義と説明責任

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世間の耳目を集めた政府の事業仕分けも11月27日に全ての日程を終えました。様々な国家予算のムダがあぶりだされる中で、スパコン開発予算に対する扱いについてはノーベル賞学者まで登場しての大騒ぎに発展しました。今回は、この問題について「科学原理主義」という観点から考えてみたいと思います。

「科学原理主義」はフリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』においては、「科学主義」という用語で掲載されています。「科学主義」以外にも「科学万能主義」や「科学教 」などと呼ばれることもあるようです。要は(現時点の)科学が絶対的真実だと過信して過剰に影響力を行使しようとする傲慢な態度です。天動説・地動説の例を持ち出すまでもなく、科学は進歩の歴史でもあり、以前は真実だと思われていた学説が後にひっくり返ることはよくあることです。科学の限界を認知しないまま科学を振りかざして物事を強引に推し進めようとする態度は慎むべきではないかと思います。

当ブログでは、その狂信ぶりを表現するために敢えて「科学主義」ではなく「科学原理主義」と呼ばせてもらいますが、この科学原理主義は、エリート科学者の陥りがちな全能感からくる傲慢さに起因しているのではないかと思います。今回、ノーベル賞学者野依氏が事業仕分けの結論について「歴史という名の法廷に立つ覚悟があるのか」と厳しく批判しました。しかし、この“迷言”こそ、まさに科学原理主義者的発言ではないかと感じました。

科学技術の発展が国益に貢献することは否定しませんが、科学技術の発展のためだからという理由だけで無制限に予算をつぎ込むというのであれば、国民を大量に餓死させてまで核開発を行っている北朝鮮と何ら変わるところがありません。他予算とのバランスや優先順位、費用対効果も十分検討されるべきです。

野依氏は、科学技術に関する費用はコストではなく投資だという主旨の発言もされていたようですが、投資であるというのなら、なおさらスパコン開発につぎ込んだ費用に見合うだけの成果が得られるのかという具体的な説明をまずすべきではないでしょうか。スパコン開発に投じられる莫大な予算は、国民の貴重な税金から賄われるものです。どうも今回のスパコン開発予算の是非については、どのような効果が得られるのかという十分な説明がなされないままに「科学技術予算を削るのは絶対にけしからん」という科学原理主義者の主張が一人歩きしているように感じられます。野依氏が批判すべき対象は、仕分け人ではなく、国民にスパコン開発のメリットを十分に説明することのできなかった官僚に向けられるべきでものではなかったかと思います。

今回のスパコン問題に限らず、いたる所で科学原理主義者の独善的な態度はよく見かけることがあります。例えば、狂牛病の全頭検査廃止の議論にしてもそうです。科学原理主義者達は、一方的に全頭検査は科学的に意味がないから廃止せよと声高に叫ぶばかりですが、全頭検査がパニックの沈静化に果たした社会的な役割には大きなものがありました。全頭検査がムダというのならその全頭検査に要する費用の1/10あるいは1/100でも広報活動につぎ込んでどのようにムダなのか国民的理解が得られるまできちんと説明すべきではないでしょうか。

科学原理主義者よ、まず説明責任を果たせ!

※ここまでお読みいただき、ありがとうございました。
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コメント
この記事へのコメント
こんにちわー

エディタの足跡のに反映されないとの事でコメント置いておきました。

なんでだろー?と。

MTに引越ししたのでちょっと認識が遅れるかもですが、きっと大丈夫です。

しばし、幕府でお待ちください。

v-207
2009/12/11(金) 16:41 | URL | てんま #6/34PU6.[ 編集]
こんにちは~
なるほどですね。
科学原理主義って確かにそうですね。ただ、仕分け作業ももうちょっとルール決め手もいいのでは?とも思いました。(決定者は?決定の根拠は?)
2009/12/06(日) 11:53 | URL | ちっち #-[ 編集]
こんにちは~!

今回の事業仕分けは一般国民にオープンにしたのはいいですが、
議論が中途半端な為いたる所で誤解を招いて混乱させただけでしたね。
いろんな人に見せると、いろんな意見が出てきて収拾が付かなくなってしまうので、私としてはちゃんとしてくれてるのならこういった事はオープンにする必要もないと思います。

それから、ナカモトヤさんの「科学原理主義者」に真似て私は「西洋医学原理主義者」に物申す!
私達しか病気は治せないという驕りは止めて欲しいです。
あなた達のおかげで新種の病気が増えていってる事を認識すべし!です。w
2009/12/02(水) 16:08 | URL | 野茂大好き16 #-[ 編集]
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